¿Cuanto LITIO tiene México? Se aproxima un gran proyecto

¿Cuanto LITIO hay en México ?

Existe un yacimiento en Sonora que está en etapa de exploración y que se cree que podría generar 35 mil toneladas anuales de dicho mineral, utilizado para fabricar baterías.

¿Cuanto LITIO hay en México ?

El litio en la actualidad es uno de los elementos químicos clave en el mundo derivado de los avances tecnológicos y sus distintos usos en la industria.

Desde la creación de baterías que se utilizan en celulares y autos eléctricos, hasta la fabricación de aluminio y grasas multipropósito, el tercer elemento químico será vital para diversas industrias de cara a los próximos años.

Por ejemplo, de acuerdo con información , se proyecta que las ventas anuales de baterías hechas con iones de litio alcancen un valor de 100 mil millones de dólares para 2029 y alrededor de 116 mil millones de dólares para 2030.

¿Cuanto LITIO hay en México ?

La Secretaría de Economía señala que no existe ningún yacimiento de litio en explotación en México, pero destaca que hay tres yacimientos en etapa de exploración que contienen ese mineral en Baja California, San Luis Potosí-Zacatecas y en Sonora. Este último, presuntamente con un potencial relevante.

En agosto de este año, Mining Technology publicó una lista de los 10 proyectos mineros de litio más importantes del mundo y colocó al de Sonora en primer lugar. De acuerdo con sus estimaciones, la mina mexicana tiene reservas por alrededor de 243 millones 800 toneladas del mineral.

La Secretaría de Economía indica que la empresa Bacanora Minerals es la que está desarrollando el proyecto, en donde se espera producir 17 mil 500 toneladas de carbonato de litio para 2020 y luego aumentar dicha producción a 35 mil toneladas al año.

El proyecto está ubicado a 180 kilómetros al noreste de Hermosillo, Sonora, dentro del municipio de Bacadéhuachi. La dependencia destaca que la superficie del lugar permiten la extracción por métodos a cielo abierto.

Este jueves, el titular de la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat), Víctor Manuel Toledo, calificó al litio como el ‘nuevo petróleo’ y apuntó que México tiene grandes yacimientos, sin especificar datos.

“El litio va a ser el nuevo petróleo, es la base no únicamente de las computadoras sino de los acumuladores”, dijo el funcionario. “Se nos vienen los autos eléctricos, y México debería de ser capaz de fabricar autos eléctricos en fábricas públicas”, agregó.

¿Cuanto LITIO hay en México ?

Si bien siempre ha sido relevante, el ‘boom’ del litio se deriva del desarrollo de baterías que son utilizadas para teléfonos celulares, equipos electrónicos de trabajo, autos eléctricos, celdas solares y para generar energía eólica, según un comunicado de la UNAM.

De hecho, este año los científicos John B. Goodeough, de la Universidad de Texas; M. Stanley Whittingham, de la Universidad Estatal de Nueva York en Binghamton, y Akira Yoshino, de la Asahi Kasei Corporation y la Universidad de Meijo en Japón, ganaron el Premio Nobel de Química por el desarrollo de baterías ion-litio.

“Las baterías de ion-litio han revolucionado nuestras vidas y se utilizan en cualquier cosa, desde celulares a laptops y vehículos eléctricos. Con su trabajo, los laureados en química de este año han sentado las bases de una sociedad sin cables, libre de combustibles fósiles”, indicó el Comité del Nobel.

Plinio Sosa Fernández, investigador de la Facultad de Química de la UNAM, remarca que el litio derivará en tecnologías más ligeras, materiales más resistentes y en ocasiones reutilizables.

Indica que en su estado puro el litio es muy inestable y explosivo al contacto con el oxígeno, por lo que debe almacenarse en aceite. En una batería, explica, los electrones deben fluir del lado negativo al positivo y el litio es uno de los elementos que más puede liberar electrones en esa labor.

“El litio sirvió para las baterías porque es muy chiquito, lo que le da cierta movilidad, En química es muy común que si algo es muy reactivo, sus productos son muy estables y duraderos”, indica el experto.

La Secretaría de Economía dice que hasta 1997 el litio era utilizado para la fabricación de tubos de televisión y que era utilizado para la industria de vidrios y cerámicas.

El carbonato de litio se puede utilizar para sistemas de aire acondicionado y deshumidificación del aire, para fabricar caucho sintético. Por otra parte, para las baterías se utiliza litio metálico.

Las principales reservas de litio del mundo están en el triángulo que forman Bolivia, Argentina y Chile. Esos tres países controlan el 70 por ciento de las reservas de litio del mundo, aunque carecen de infraestructura para explotarlo.

Revisión de Ganfeng y pruebas de proceso.

¿Cuanto LITIO hay en México ?

El equipo del proyecto Bacanora en México continúa avanzando en el trabajo de diseño final para el sitio de la mina, la infraestructura, el concentrador y las secciones del horno de la planta de procesamiento. Se han enviado muestras representativas a Ganfeng en China.

La revisión técnica de Ganfeng del circuito hidrometalúrgico ha comenzado con el objetivo de obtener secciones clave del equipo de producción de litio de sus proveedores de equipos actuales en China. Se espera que este trabajo se complete en el 1S20.

Como parte de esta revisión técnica, tanto Bacanora como Ganfeng continúan desarrollando programas de pruebas para la producción potencial de otros productos de litio posteriores de alto valor, además del carbonato de litio de grado de batería utilizado en el estudio de factibilidad de la compañía. Los resultados de este trabajo serán revisados ​​en los próximos meses.

El estudio de factibilidad indicó indicadores económicos muy favorables para una operación de carbonato de litio de grado de batería en Sonora, incluyendo US $ 1,250 millones de VPN, 26% IRR y costos operativos entre los más bajos de la industria con alrededor de US $ 4000 / t de carbonato de litio.

Diseño de ingeniería de detalle.

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Como se señaló anteriormente, la compañía tiene la intención de que las tres partes principales de su circuito de producción se entreguen en el siguiente marco de tiempo bajo contratos individuales con garantías de proceso asociadas de grupos de ingenieros experimentados:

La ingeniería y las pruebas de la hoja de flujo para el diseño del concentrador de mineral frontal y el procesamiento mecánico están en marcha para completarse en H1 2020 La ingeniería pirometalúrgica, principalmente para los diseños de hornos, está siendo diseñada por Nutec Bickley y el diseño detallado final y las garantías del proceso serán compuestas completado en 1S20.

La planta hidrometalúrgica, incluida la producción del producto de litio de grado de batería final, será diseñada por Ganfeng debido a su probada experiencia en este campo, con finalización en 1S20

Financiación.

Una vez que Ganfeng complete su revisión, la Compañía entregará los costos finales de ingeniería para la Etapa 1 del Proyecto, luego de lo cual la Compañía buscará finalizar el paquete de financiamiento para el Proyecto. En esta etapa, la Compañía cree que los costos de ingeniería se mantendrán en línea con el pronóstico del Estudio de Factibilidad para 2018 de aproximadamente US $ 420 millones.

La reciente inversión de capital del 29,99% de Ganfeng Lithium y su inversión del 22,5% a nivel de proyecto, en combinación con una toma combinada del 100% mantenida por Ganfeng and Hanwa Corporation (‘Hanwa’) para la producción de la Etapa 1 de 17 500 tpy de litio Los productos en el Proyecto demuestran el fuerte apoyo que ambos inversores fundamentales han demostrado en Sonora.

Combinados, Ganfeng y Hanwa tienen una propiedad transparente de más del 50% de Sonora. En los últimos 18 meses, Bacanora ya ha asegurado una línea de crédito de US $ 150 millones con RK Mine Finance y continúa explorando fuentes adicionales de financiamiento para proyectos.

La inversión del proyecto del 22.5% y la inversión de capital del 29.99% de Ganfeng, además del apoyo continuo de otros accionistas y compradores de Bacanora, asegura una posición muy sólida para finalizar la etapa de financiamiento del proyecto del desarrollo de Sonora.

La compañía tenía US $ 40 millones en efectivo a fines de octubre de 2019, lo que le permitirá a Bacanora comenzar los movimientos de tierra a granel en el sitio en el primer semestre de 2020 y comenzar a actualizar el camino de acceso primario al sitio. La Compañía también podrá utilizar parte de estos fondos para realizar los pedidos iniciales de algunos de los artículos de mayor tiempo de entrega en las secciones de concentrador, pirometalurgia e hidrometalurgia de la planta de litio.

Condiciones generales del mercado.

En los últimos meses, ha habido una serie de informes de los medios de comunicación que destacan el impacto de un exceso de oferta de concentrados de esdumeno a granel de menor grado de Australia en los mercados de convertidores de litio asiáticos.

Recientemente, varios de estos proyectos se han retrasado, cerrado, reportado disminución de la producción o cuidados y mantenimiento. Dado que la mayoría de estas operaciones de concentrados se encuentran en el nivel de costo más alto, esto respalda la estrategia de Bacanora de desarrollar un proyecto de litio totalmente integrado que produzca un producto de litio de grado de batería final a costos mucho más bajos en lugar de un concentrado intermedio.


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